Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

La retinopatía es una lesión en la capa delgada del tejido en la parte trasera del ojo denominada “retina”. La retinopatía diabética es una lesión de los vasos sanguíneos de la retina causada por la diabetes tipo 1 o la diabetes tipo 2.

Existen dos tipos de retinopatía diabética:

  • Retinopatía diabética no proliferativa: los líquidos provenientes de los vasos sanguíneos debilitados de la retina pueden filtrarse a la retina y provocar la inflamación de la mácula, área encargada de proveer la visión central nítida.
  • Retinopatía diabética proliferativa: al no llegar oxígeno a la retina, se forman nuevos vasos en la retina y en el humor vítreo de la parte posterior del ojo, lo que puede provocar filtraciones, visión borrosa y posible desprendimiento de la retina.

La retina

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Causas

La diabetes causa altos niveles de glucosa en la sangre. Con el tiempo, este exceso de glucosa puede causar daños en los pequeños vasos sanguíneos de todo el cuerpo. Los vasos sanguíneos de la retina son sensibles a este tipo de lesiones.

El nivel alto de glucosa puede hacer que los vasos sanguíneos de la retina se inflamen, se bloqueen o tengan pérdidas. En ese caso, es posible que los vasos sanguíneos dañados se vean reemplazados por vasos sanguíneos más débiles que también sangren en el ojo o que produzcan cicatrices. El sangrado, la hinchazón y la formación de cicatrices pueden debilitar o interferir en la visión.

Factores de riesgo

La retinopatía diabética es más común en personas de origen afroamericano, latino y del sur de Asia.

Los factores que pueden aumentar su riesgo de sufrir retinopatía diabética incluyen:

  • Diagnóstico de diabetes a edad temprana
  • Diabetes mal controlada
  • Niveles elevados de colesterol
  • Embarazo
  • Reciente cirugía de cataratas
  • Hipertensión

Síntomas

Es posible que la retinopatía diabética incipiente no cause ningún síntoma. Con el tiempo, la retinopatía diabética puede causar:

  • Visión borrosa
  • Visión doble
  • Reducción o pérdida de la visión en uno o en ambos ojos
  • Manchas oscuras o la aparición de moscas volantes en uno o ambos ojos
  • Presión o dolor ocular
  • Dificultad para ver si hay poca luz
  • Ceguera súbita (poco frecuente)

Diagnóstico

Se le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. Se le realizará un examen físico. Es posible que sea derivado a un oftalmólogo. Se le realizará un examen de la vista.

Se tomarán imágenes del ojo después de dilatar las pupilas. Esto puede realizarse por medio de:

  • Imagen del fondo de ojo: una foto digital avanzada de la retina
  • Tomografía de coherencia óptica: se utilizan ondas de luz para tomar imágenes de la retina

Tratamiento

Es posible que, en las primeras etapas de la enfermedad, no se requiera un tratamiento oftalmológico, pero el control de la glucosa en sangre ayuda a lentificar o a detener el daño. El médico controlará la condición.

Consulte a su médico para saber cuál es el mejor plan de tratamiento para usted.

Control de la diabetes

El control adecuado de los niveles de glucosa en sangre puede ayudar a lentificar o a detener el daño al ojo. El control puede incluir lo siguiente:

  • Seguir un plan de alimentación para controlar los niveles de glucosa en sangre.
  • Mantener un peso saludable
  • Hacer ejercicio con regularidad
  • Examinar con regularidad sus niveles de glucosa en sangre

Medicamentos

Su oftalmólogo puede recomendarle medicamentos para reducir el daño al ojo, como los siguientes:

  • Inyecciones de factor de crecimiento endotelial antivascular en el ojo para mejorar los niveles de oxígeno en el tejido de la retina
  • Inyecciones de esteroides en el ojo para lentificar la inflamación y el daño

Cirugía

En algunos casos, puede recomendarse una cirugía para ayudar a lentificar o a detener el avance de la retinopatía. El tratamiento quirúrgico puede incluir lo siguiente:

  • Tratamiento con láser: se utiliza láser para hacer que se contraigan los vasos sanguíneos anormales, o bien para lentificar o detener las pérdidas.
  • Vitrectomía: se extirpan vasos sanguíneos o tejido cicatricial del centro del ojo (humor vítreo) y se reemplazan con una solución transparente.

Prevención

Para ayudar a reducir las probabilidades de sufrir retinopatía diabética, siga estos pasos:

  • Controle la diabetes.
  • Controle los niveles de glucosa en sangre.
  • Realícese análisis de glucosa en sangre con regularidad según se lo indique el médico.
  • Controle su presión arterial y sus niveles de colesterol.
  • Si fuma, hable con su médico sobre métodos para dejar de hacerlo.
  • Hágase examinar los ojos conforme a las indicaciones del especialista.