Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

El dolor abdominal funcional es el dolor que se produce con la actividad normal del intestino. El dolor se repite de forma regular en algún lugar de la zona abdominal. No lo causa un trastorno o condición específica que pueda detectarse mediante exámenes, pero interfiere con las actividades y la asistencia escolar.

El dolor abdominal funcional puede controlarse y a menudo desaparece por sí mismo.

Causas

Los alimentos y los gases presionan las paredes del intestino y hacen que los intestinos de distiendan. Normalmente esta presión no se advierte, pero las personas con dolor abdominal funcional parecen ser hipersensibles a esta distensión y presión. Esta hipersensibilidad puede ser causada por un cambio en los nervios que transmiten información desde los intestinos al cerebro.

El dolor funcional también puede estar conectado a vías cerebrales cruzadas. Los sucesos emocionales crean nuevas vías nerviosas en el cerebro. Algunas veces estas nuevas vías interactúan con zonas del cerebro que captan el dolor con los intestinos. Esto podría generar una conexión entre el estrés emocional y el dolor abdominal funcional.

La infección parasítica también puede causar dolor abdominal funcional en un pequeño porcentaje de niños.

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Factores de riesgo

Los factores asociados con el dolor abdominal funcional pueden ser psicológicos, físicos o una combinación de ambos.

Los factores psicológicos incluyen:

  • Dificultades con el control del estrés
  • Antecedentes de depresión o ansiedad
  • Personalidad pasiva o dependiente
  • Antecedentes de haber sufrido intimidación
  • Padre con antecedentes de problemas gastrointestinales

Los factores físicos pueden incluir:

  • Infección gastrointestinal previa
  • Lesión abdominal repetida

Síntomas

Los síntomas varían ampliamente en los niños. El dolor puede ser intermitente, constante o crónico. Puede aparecer súbitamente o disminuir lentamente con el tiempo.

El dolor abdominal funcional puede:

  • Estar localizado cerca del ombligo
  • Sentirse como una indigestión, como sensación de ardor debajo del esternón que no está asociado con la ingestión
  • Presentarse como una sensación de saciedad después de haber comido unos pocos bocados de alimento
  • Consistir en dolor en la parte superior del abdomen que puede o no estar asociado con náuseas o vómitos
  • Estar asociado con movimientos intestinales, pero que no siempre se alivian con la evacuación

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de los síntomas y los antecedentes clínicos de su hijo. Se le realizará una exploración física. El médico puede sospechar dolor abdominal funcional sobre la base del tipo y el patrón de dolor. Será útil para el médico saber cómo se ha visto afectada la calidad de vida de su hijo al no asistir a actividades y a la escuela.

El médico de su hijo le realizará algunas pruebas para descartar las causas del dolor abdominal. Estos estudios pueden incluir lo siguiente:

  • Análisis de sangre, materia fecal y orina para detectar infección y análisis de materia fecal para detectar sangre
  • Exámenes de imágenes, como radiografías o ecografías para buscar anormalidades como estreñimiento, defectos estructurales o tumores

Para poder llegar a una causa definida, el médico puede recetar medicamentos que reducen la acidez, laxantes o antidiarreicos. Estos medicamentos se utilizan generalmente durante un corto período para determinar si disminuyen o eliminan los síntomas.

También se puede sugerir que su hijo haga cambios en la dieta, como eliminar productos lácteos o aumentar la ingesta de frutas, vegetales y granos integrales.

Por último, se puede hacer un diagnóstico basado en resultados normales de los exámenes, ausencia de trastornos y regularidad del dolor abdominal.

Tratamiento

En la mayoría de los casos, el dolor abdominal desaparece con el tiempo y la comprensión. El objetivo del tratamiento es identificar y tratar los desencadenantes del dolor abdominal y que su hijo reanude su actividad normal.

Parte del plan de tratamiento puede incluir llevar un registro de:

  • Frecuencia y duración del dolor abdominal
  • Circunstancias que pueden haber provocado el dolor abdominal
  • Cantidad de inasistencias a actividades o a la escuela

El médico de su hijo también puede recomendar:

Terapia

Las emociones y el estrés pueden desencadenar el dolor abdominal o empeorarlo. La terapia ayudará a usted y a su hijo a controlar el estrés. Esto se logra por medio de técnicas de relajación.

La terapia conductual se centra en cambiar las conductas para ayudar a controlar los síntomas de su hijo. Para lograrlo se evitan los desencadenantes o se lidia con el dolor mediante técnicas de distracción.

Medicamentos

Se pueden usar medicamentos para tratar los síntomas físicos que se producen con el dolor abdominal. En la mayoría de los casos, los medicamentos solo se recetan durante un corto período hasta que el dolor se pueda resolver con terapia. Estas pueden incluir:

  • Tratamientos para reducir la acidez
  • Miorrelajantes
  • Laxantes de volumen o antidiarreicos

Prevención

Actualmente, no existen pautas para prevenir el dolor abdominal funcional porque la causa no está clara.