Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

La osteoporosis se presenta cuando los huesos se debilitan y se vuelven quebradizos. Si no se controla, puede causar quebraduras en los huesos ( fractura). Puede afectar cualquier hueso, pero las fracturas de la cadera, columna vertebral y muñeca merecen especial atención.

Osteoporosis

hueso con osteoporosis
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Causas

Durante toda la vida, se eliminan huesos viejos y se agregan huesos nuevos al esqueleto. En la niñez y adolescencia, el hueso nuevo se agrega más rápido que lo que el hueso viejo tarda en eliminarse. Como consecuencia, los huesos se vuelven más pesados, grandes y densos. La masa ósea máxima se alcanza aproximadamente a los 30 años de edad. A partir de allí, se pierde más hueso del que se reemplaza. Si no se trata a tiempo, la pérdida ósea puede causar osteoporosis. Es más probable que se manifieste osteoporosis si no se alcanzó la masa total ósea durante los años de formación de los huesos.

La densidad ósea también juega un papel importante en la salud. La cantidad de calcio, fósforo y otros minerales dentro de la estructura ósea determinan la densidad ósea. A medida que el contenido mineral de un hueso (especialmente, el calcio) disminuye, el hueso se debilita. Si se recibe suficiente calcio y vitamina D y se realiza ejercicio de manera regular, los huesos se pueden mantener fuertes durante toda la vida.

Factores de riesgo

Estos factores aumentan las probabilidades de desarrollar osteoporosis. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Sexo: femenino
  • Edad: el riesgo aumenta con la edad
  • Tamaño del cuerpo: pequeño, mujeres con bajo peso
  • Raza: mujeres caucásicas, asiáticas e hispanas
  • Familiares con osteoporosis
  • Estado posmenopáusico
  • Sin períodos menstruales ( amenorrea)
  • Dieta con bajo contenido de calcio
  • Medicamentos:
    • Inmunodepresores, tales como la prednisona y otros esteroides, metotrexato , ciclosporina
    • Medicamentos para la tiroides
    • Anticonvulsivos
    • Antiácidos que contienen aluminio
    • Medicamentos que reducen el colesterol
    • Terapia de heparina a largo plazo
    • Antidepresivos, incluidos los inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina (ISRS)
    • Esteroides inhalados
    • Glitazonas
  • Niveles bajos de estrógeno en mujeres
  • Niveles bajos de testosterona en hombres
  • Estilo de vida inactivo
  • Poca exposición a la luz solar
  • Depresión
  • Anorexia
  • Tabaquismo
  • Consumo excesivo de alcohol, café y té
  • Enfermedades, incluidas:

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Dolor cuando los huesos se quiebran o se hunden
  • Dolor de espalda intenso con fractura de las vértebras, muñecas, cadera u otros huesos
  • Pérdida de estatura y postura encorvada (cifosis)

Cifosis

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Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Los signos iniciales de la osteoporosis se pueden detectar a través de un estudio de densidad ósea:

  • Absorciometría de rayos X de energía dual: mide la densidad ósea de todo el cuerpo
    • Para los hombres mayores, el Colegio Estadounidense de Médicos (ACP, por sus siglas en inglés) recomienda que el médico lo controle para detectar factores de riesgo de osteoporosis. Además, el ACP recomienda que realice este examen si corre un mayor riesgo y es posible que requiera un tratamiento farmacológico. Consulte con el médico qué es lo correcto para usted.
  • Absorciometría de rayos X de una sola energía: mide la densidad ósea del brazo o talón
  • Radiografías de los huesos dentales
  • Medición de la densidad ósea con ecografía: determina la densidad ósea de los huesos de los dedos, los talones y las piernas

Otras pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre y orina : para evaluar los niveles de calcio o sustancias originadas cuando el hueso se quiebra

Tratamiento

El tratamiento incluye:

Nutrición

Reduzca la ingesta de bebidas con cafeína y alcohol. Lleve una dieta balanceada con un alto contenido de calcio y vitamina D. El calcio se encuentra en:

  • Productos lácteos
  • Vegetales de hojas verdes
  • Pescado enlatado con hueso
  • Productos fortificados con calcio

Tabaquismo

No fume. Si fuma, deje de hacerlo.

Ejercicio

El ejercicio mejora la salud ósea. Además, aumenta la fuerza muscular, la coordinación y el equilibrio. Realice ejercicios de levantamiento de peso y fortalecimiento muscular para obtener los beneficios máximos. Los ejercicios de equilibrio pueden prevenir caídas y fracturas.

Complementos alimenticios

Las personas que no pueden consumir suficiente calcio a través de los alimentos, pueden considerar tomar suplementos de calcio. El citrato de calcio presenta la mejor absorción y se tolera bien. Se pueden recomendar otros minerales y vitaminas, incluidos la vitamina D, el magnesio, el potasio y la vitamina K. Un estudio mostró que las mujeres posmenopáusicas japonesas que tomaron suplementos de vitamina K tuvieron un índice reducido de fracturas. Consulte con el médico antes de tomar hierbas o suplementos.

Medicamentos

Medicamentos para prevenir la pérdida ósea, aumentar la densidad ósea y reducir el riesgo de fracturas de columna vertebral y cadera:

  • Raloxifeno (Evista)
  • Bisfosfonatos ( alendronato [p. ej., Fosamax] , risedronato [p. ej., Actonel] )
  • Calcitonina
  • Fluoruro
  • Hormona paratiroidea biotecnológica (p. ej., teriparatida)

Terapia de reemplazo hormonal (TRH)

Si bien la TRH (incluida la terapia de reemplazo de estrógeno o TRE) puede reducir el riesgo de osteoporosis a la mitad, las investigaciones muestran una fuerte relación entre la TRH a más largo plazo o el uso de TRE y un aumento significativo en el riesgo de padecer cáncer de mama invasivo, ACV, infartos de miocardio y coágulos de sangre. Asegúrese de analizar con el médico todos los riesgos y beneficios sanitarios de la terapia hormonal para determinar si es adecuada para usted.

La TRH puede incluir:

  • Estrógeno únicamente (TRE)
  • Estrógeno y progestágeno: con frecuencia se prefieren para las mujeres que tienen el útero intacto porque la TRE aumenta levemente el riesgo de padecer cáncer uterino
  • Alimentos que contengan soja: pueden mejorar la masa ósea porque contienen estrógenos de la planta

La TRH puede:

  • Reducir la pérdida ósea
  • Aumentar la densidad ósea
  • Reducir el riesgo de fracturas de cadera y columna vertebral en mujeres posmenopáusicas

Medidas de seguridad

Las caídas pueden aumentar la probabilidad de sufrir una fractura en las personas con osteoporosis. Aquí mencionamos algunas maneras de prevenir caídas:

  • Utilice un bastón o andador para tener estabilidad.
  • Use calzado con suelas de goma para tener una mayor adherencia al suelo.
  • Utilice correderas de alfombra o de plástico cuando sea posible.
  • Mantenga las habitaciones libres de estorbos.
  • Coloque agarraderas en los baños.

Prevención

El desarrollo de huesos fuertes durante la juventud es la mejor defensa contra la osteoporosis. Existen cuatro medidas para prevenir la osteoporosis:

  • Una dieta balanceada con alto contenido de calcio y vitamina D
  • Ejercicios con carga de pesa
  • Estilo de vida saludable (p. ej., no fumar, beber alcohol con moderación)
  • Pruebas de densidad ósea y medicamentos apropiados:
    • Fosamax
    • Actonel
    • Evista